ความเสี่ยงที่วาฬจะเข้าไปพัวพันกับอวนจับปลานั้นดูเหมือนจะถูกประเมินไว้ต่ำเกินไปตามการศึกษาใหม่ วาฬสีน้ำเงินจำนวนมากถึง 60% ในอ่าวเซนต์ลอว์เรนซ์ของแคนาดาได้สัมผัสกับเชือกและอวนจับปลาตามรอยแผลเป็นที่เห็นในภาพถ่ายที่โดรนถ่าย อัตราการพัวพันนั้นใกล้เคียงกับวาฬครีบยักษ์ในมหาสมุทรอีกตัวหนึ่ง

ปลาวาฬสามารถหายใจไม่ออกหรืออดอาหารได้หลังจากผูกติดกับอุปกรณ์จับปลา วาฬโลมาและปลาโลมาประมาณ 300,000 ตัวต่อปีเสียชีวิตหลังจากได้รับบาดเจ็บในอวนหรือเส้นที่ออกแบบมาเพื่อกำหนดเป้าหมายสายพันธุ์อื่น รายงานของวาฬขนาดใหญ่มากที่ติดอยู่ในเครื่องมือประมงนั้นหายากเมื่อเทียบกับสายพันธุ์ที่เล็กกว่าซึ่งนำไปสู่การสันนิษฐานว่าพวกมันไม่มีความเสี่ยงมากนัก แต่การศึกษาใหม่ที่นำโดยผู้เชี่ยวชาญจากมหาวิทยาลัย St Andrews, Fife ทำให้เกิดข้อสงสัยเกี่ยวกับแนวคิดนี้