ประธานาธิบดี โจ ไบเดน แห่งสหรัฐฯ กล่าวว่าเขาคิดว่า วลาดิมีร์ ปูติน ประธานาธิบดีรัสเซียจะ “ย้ายเข้ามา” ในยูเครน แต่ไม่ต้องการ “ทำสงครามเต็มรูปแบบ”

เขาบอกกับการแถลงข่าวว่า นายปูตินจะจ่าย “ราคาที่ร้ายแรงและน่าสมเพช” สำหรับการบุกรุก แต่ระบุว่าการบุกรุกเล็กน้อยอาจได้รับการปฏิบัติแตกต่างไปจากนี้

ทำเนียบขาวเน้นย้ำในเวลาต่อมาว่า การเคลื่อนไหวทางทหารของรัสเซียใดๆ จะพบกับการตอบสนองอย่างรวดเร็วและรุนแรงจากตะวันตก

รัสเซียมีทหารราว 100,000 นายอยู่ใกล้ชายแดน แต่ปฏิเสธที่จะวางแผนบุกรุก

ประธานาธิบดีปูตินเรียกร้องชาติตะวันตกอย่างต่อเนื่อง โดยยืนยันว่ายูเครนจะไม่ได้รับอนุญาตให้เข้าร่วมกับนาโต และพันธมิตรป้องกันจะละทิ้งกิจกรรมทางทหารในยุโรปตะวันออก

‘คำสั่งความปลอดภัยใหม่สำหรับยุโรป’
การเจรจาระหว่างตะวันตกและรัสเซียยังไม่ประสบความสำเร็จ โดยข้อเรียกร้องของมอสโกบางส่วนถูกปฏิเสธเนื่องจากไม่ได้เริ่มต้น แอนโทนี บลิงเคน รัฐมนตรีต่างประเทศสหรัฐฯ มีกำหนดจะพบกับรัฐมนตรีต่างประเทศรัสเซียในกรุงเจนีวาในวันศุกร์นี้ โดยเตือนว่ารัสเซียอาจโจมตียูเครน “ในเวลาอันสั้น”

อย่างไรก็ตาม ในการแถลงข่าวเมื่อวันพุธ นายไบเดนกล่าวว่า “นาโตมีความแตกต่างกันในเรื่องที่ประเทศเต็มใจจะทำ ขึ้นอยู่กับว่าจะเกิดอะไรขึ้น

“ถ้ามีกองกำลังรัสเซียข้ามพรมแดน… ฉันคิดว่านั่นเปลี่ยนแปลงทุกอย่าง

“สิ่งที่คุณจะได้เห็นคือ รัสเซียจะต้องรับผิดชอบหากมันบุกเข้ามา และมันขึ้นอยู่กับว่าจะทำอะไร” เขากล่าว “เป็นเรื่องหนึ่งหากเป็นการบุกรุกเล็กน้อย แล้วสุดท้ายเราต้องทะเลาะกันว่าอะไรควรทำและไม่ควรทำ ฯลฯ”

เจ้าหน้าที่ทำเนียบขาวเร่งชี้แจงจุดยืนของสหรัฐฯ หลังความเห็นของนายไบเดน “หากกองกำลังทหารของรัสเซียเคลื่อนตัวข้ามพรมแดนยูเครน นั่นเป็นการบุกรุกครั้งใหม่ และจะถูกตอบโต้อย่างรวดเร็ว รุนแรง และเป็นน้ำหนึ่งใจเดียวกันจากสหรัฐฯ และพันธมิตรของเรา” เจน ซากี โฆษกกระทรวงกล่าว

ไม่กี่ชั่วโมงก่อนหน้านี้ ประธานาธิบดีฝรั่งเศส นายเอ็มมานูเอล มาครง บอกกับรัฐสภายุโรปว่าชาวยุโรปต้องเจรจากับมอสโกด้วยตนเอง

กล่องวิเคราะห์โดย Barbara Plett-Usher ผู้สื่อข่าวกระทรวงการต่างประเทศ
เจ้าหน้าที่ธุรการและพันธมิตรของนาโตไม่พอใจที่ไบเดนสะกดความแตกต่างของนาโต้อย่างเปิดเผยและชัดเจน การส่งข้อความสาธารณะอย่างไม่หยุดยั้งเป็นเรื่องเกี่ยวกับความสามัคคี

แต่ประธานาธิบดีได้เปิดเผยรอยแตกที่อยู่ข้างใต้ ทำให้เกิดคำถามว่าเขาอนุญาตให้ปูตินบุกรุกหรือไม่

ตอนนี้ประธานาธิบดีได้ระบุอย่างชัดเจนถึงสิ่งที่ทุกคนทราบเป็นการส่วนตัว – ว่านาโตเป็นน้ำหนึ่งใจเดียวกันในการตอบสนองต่อการบุกรุก แต่ไม่ใช่กับการบุกรุก: “มีความแตกต่างในสิ่งที่ประเทศเต็มใจที่จะทำขึ้นอยู่กับว่าจะเกิดอะไรขึ้น

“หากกองกำลังรัสเซียข้ามพรมแดนสังหารชาวยูเครน สิ่งนั้นจะเปลี่ยนแปลงทุกสิ่ง มันขึ้นอยู่กับสิ่งที่เขาทำในแง่ของการได้รับเอกภาพในนาโต”

การนำเสนอเส้นสีเทา
รัสเซียยึดและผนวกคาบสมุทรไครเมียทางตอนใต้ของยูเครนในปี 2557 หลังจากที่ชาวยูเครนโค่นล้มประธานาธิบดีที่ฝักใฝ่รัสเซีย นับตั้งแต่นั้นมา กองทัพของยูเครนก็ถูกขังอยู่ในสงครามกับกลุ่มกบฏที่ได้รับการสนับสนุนจากรัสเซียในพื้นที่ทางตะวันออกใกล้พรมแดนของรัสเซีย

กองทหารและรถถังของรัสเซียมุ่งหน้าไปยังเบลารุสเพื่อฝึกซ้อมใกล้กับพรมแดนยูเครน
มีความกลัวว่าความขัดแย้งซึ่งคร่าชีวิตผู้คนไปแล้ว 14,000 คน และทำให้ผู้คนอย่างน้อย 2 ล้านคนต้องหนีออกจากบ้าน อาจลุกลามขึ้นใหม่และกองทัพของรัสเซียจะข้ามพรมแดน

ปูตินจะ ‘ทดสอบตะวันตก’
เมื่อถามความคิดเห็นเกี่ยวกับเจตนารมณ์ของปูติน ประธานาธิบดีไบเดนกล่าวว่า “ฉันคิดว่าเขาจะทดสอบตะวันตกหรือไม่ ทดสอบสหรัฐอเมริกาและนาโตให้มากที่สุดเท่าที่จะทำได้ ใช่ ฉันคิดว่าเขาจะทำ แต่ฉันคิดว่าเขาจะจ่าย ราคาที่จริงจังและรักสำหรับมัน ”

“เขาไม่เคยเห็นการคว่ำบาตรแบบที่ฉันสัญญาไว้ ถ้าเขาย้าย” นายไบเดนกล่าว และเสริมว่าระดับการลงโทษที่แน่นอนจะขึ้นอยู่กับระดับของการบุกรุกใดๆ

เมื่อถูกถามว่าเขากังวลแค่ไหนเกี่ยวกับความเป็นไปได้ที่จะเกิดความขัดแย้งในยูเครนที่ดูดกินในรัฐนาโตที่อยู่ใกล้เคียง เขากล่าวว่า: “สงครามเดียวที่เลวร้ายยิ่งกว่าสงครามที่ตั้งใจไว้คือเมื่อเกิดเหตุการณ์ไม่ตั้งใจ และสิ่งที่ฉันกังวลคือสงครามจะคลี่คลาย ของมือ.

“ฉันหวังว่าวลาดิมีร์ ปูตินจะเข้าใจว่าเขาไม่ใช่สงครามนิวเคลียร์เต็มรูปแบบ เขาไม่อยู่ในสถานะที่ดีที่จะครองโลก ดังนั้นฉันไม่คิดว่าเขาจะคิดอย่างนั้น แต่น่าเป็นห่วง .”

นอกจากนี้ เขายังกล่าวอีกว่า “สำคัญมาก” ที่พันธมิตรนาโตต้องเข้าใจตรงกันเมื่อเผชิญกับการโจมตีของรัสเซีย

นายไบเดนกล่าวว่าสหรัฐฯ ยังคงเปิดกว้างสำหรับการเจรจากับรัสเซีย และการประชุมสุดยอดกับนายปูตินยังคงเป็น “ความเป็นไปได้”